לייזר

המונח LASER באנגלית הוא ראשי תיבות של Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation.
לייזר הוא מכשיר המייצר אלומת אור מרוכזת בעלת אורך גל נתון.
יש לו יישומים רבים בתחומים רפואיים ומפתחי נשק רואים בו נשק העתיד.

יש מספר דרכים לבנות מכשיר לייזר והנפוצה בהם מבוססת על שימוש בשפופרת גז.
לייזר גז הנפוץ ביותר מבוסס על תערובת הגזים הליום וניאון (HeNe), והוא מפיק אלומת אור אדומה. ניצולת האנרגיה של לייזרים מסוג HeNe נחשבת לנמוכה ביותר (פחות מ-5%) ובגלל שמשתמשים בהם ביישומים עם הספק נמוך כגון צייני מצגות וכוונות ירי, ניתן לקרר אותם די בקלות באמצעות אויר וללא צורך במנגנון קירור מיוחד.

קרני לייזר נעות במקביל לקרקע ולטווחים עצומים. עוצמתן גם בדגמים נמוכי ההספק הינה דיה בכדי לגרום נזק בלתי הפיך לקרנית העין לאחר חשיפה קצרה ביותר, ובגלל סיבה זו ישנן מגבלות בחוק על עוצמת מכשירי לייזר הנמכרים לציבור הרחב.
עקב השימוש שנעשה בצייני לייזר כאמצעי מכוון בכלי ירייה, ישנן מדינות בארה"ב המגדירות הארה של אדם באמצעות ציין לייזר מכל סוג שהוא כעברה על החוק.

ההבדלים בין מצביעי הלייזר 

למצביעי לייזר בצבעים שונים ישנן תכונות שונות:

אורך גל (הנמדד ב- nm = ננומטר)
הספק (עוצמת) גל (הנמדד ב- mW = מיליוואט)
צבע
התכונות הנ"ל הן הבולטות ביותר בהשפעתן על הפעולה של מצביעי לייזר שונים ועל רמת הסיכון שלהם.

ההבדל בין מצביע לייזר אדום לירוק

אחד המאפיינים הבולטים של מצביע לייזר ירוק הוא שניתן לראות את קרן הלייזר לכל אורכה ולא רק את הנקודה הסופית בה היא פוגעת, כמו במצביע לייזר אדום.

מדוע?
מלכתחילה, הסיבה היחידה שמאפשרת לראות את האור הינה שהאור מתפזר לצדדים מהקרן על ידי מולקולות האוויר או גרגרי אבק.
האור המפוזר הוא הדבר שלמעשה ניתן לראות.
גם את האור האדום של מצביע לייזר אדום ניתן לראות. אם נרסס מים או ספריי לשיער במסלול הקרן, ניתן יהיה לראות את התפזרות האור
וכך ניתן יהיה "לראות" את הקרן.
קרן האור, הן של מצביע לייזר אדום והן של מצביע לייזר ירוק, מתפזרת במידה מסוימת על ידי מולקולות האוויר,
אך קרן האור של מצביע לייזר ירוק מתפזרת בצורה חזקה הרבה יותר.
הסיבה לכך היא שאורך הגל של מצביע לייזר ירוק קצר יותר מאורך הגל של מצביע לייזר אדום. התפזרות האור אפקטיבית יותר וניתן
אולי לומר, שבאור ירוק "נראות" מולקולות האוויר גדולות יותר.

נוסף על כך תורמים שני גורמים נוספים לכך שאנו מבחינים בקרן של מצביע לייזר ירוק:
-מצביע לייזר ירוק בהיר פי 10 ואף יותר ממצביע לייזר אדום.
-אצל בני האדם, העין רגישה יותר לאור ירוק מאשר לאור אדום.

ההבדלים בין רמות מצביעי הלייזר

ישנן ארבע רמות של מצביעי לייזר - רמה 1 (Class I) עד רמה 4 (Class IV).
בין הרמות קיים הבדל בהספק: למצביע לייזר רמה 2 - הספק 1mW, ולמצביע לייזר רמה 3 - הספק 5mW.

ראה/י פירוט:
 Class IIClass III
טווח שליטה 15 מטר 15 מטר
וולטאז" 3-5V 3-5V
אורך גל    527~537nm     527~537nm
הספק לייזר מקסימלי <1mW <5mW

ככל שהרמה גבוהה יותר, ההספק חזק יותר, קרן הלייזר בולטת יותר, ורמת הסיכון בפגיעה גבוהה יותר.
הסיכון הנפוץ ביותר הוא פגיעה בראייה. העין רגישה מאוד, ופגיעת לייזר בה עלולה לגרום לנזק ואף לעיוורון. גם פגיעה חד-פעמית מאמצעים נפוצים כמו סמני לייזר להרצאות עלולה לגרום לפגיעה בראייה.

כדי להתוות את רמת הסיכון של הלייזר מסווגים אותו לאחת מארבע קבוצות. רק הלייזרים בקבוצה I הם בטוחים ואין צורך באמצעי בטיחות בשימוש בו. לייזרים בקבוצות III, II או IV (הקבוצה המסוכנת ביותר) דורשים שימוש במשקפי מגן מתאימים לקרינת הלייזר המסוים, הגבלה פיזית של מסלול הקרן, שימוש בשילוט אזהרה בולט, התקנת מפסקי מגן ועוד, בהתאם לרמת הסיכון.